12年間の昏睡状態から目覚めた息子。『全部聞こえていたよ』息子が話す内容から衝撃の事実が明らかに・・・

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南アフリカ出身のマーティン・ピストリウス

(MartinPistorius)さんは3人兄妹の一番上で、

健康でごく普通の子供でした。

マーティンさんは1976年に南アフリカの

ヨハネスブルグに生まれました。

彼は、機械技師の父・ロドニーさんと

レントゲン技師の母・ジョアンさん、

さらに妹と弟と共に何不自由ない生活を送っていたそうです。


しかし、12歳のときにいつもと同じように

何事もない生活を送っていると、

突如激しい喉の痛みに襲われました。

最初はただの風邪かと思いましたが、

徐々に食欲が落ち、日中に何時間も眠ったり、

歩くと足に激痛が走ったりと、

風邪とは思えない症状が次々に

現れるようになってくるのです。

ただ事ではないと感じた両親は

数々の有名病院で診察や検査を

受けさせましたが病名や治療法は判明せず。

さらにはイギリスやアメリカなどの

国外の専門医にも助けを乞うたそうです。

そんな中、マーティンさんは思考力、

そして記憶力までもが徐々に失われていき、

やがてクリプトコッカス髄膜炎が発症。

そして、昏睡状態に陥ってしまいました。

母ジョアンさんはレントゲン技師の仕事を辞め、

1日中マーティンさんの看病をし続ける生活になったそうです。


しかし、意識を失ってから1年が経過

しましたが、回復の兆しは一向に見られません。

そして、看病に疲れ、息子を助けることの

できなかったという自責の念に悩んでいた

ジョアンさんは自殺をしてしまったのです。

結果、未遂で止まりましたが、ジョアンさんには

マーティンさんを介護する余力は残っておらず、

今度は父、ロドニーさんが介護を行うことになりました。

しかし、ロドニーさんは昼間に仕事があるため、

その間はマーティンさんは介護施設へと預けられることに。

出勤前に預けては、夕方に仕事を終えると

施設まで迎えに行き、マーティンさんが眠るまで

世話をし続ける毎日を送るロドニーさん。

施設が休みの日は、1人でマーティンさんの

面倒を見る生活を送ります。


そんな意識が戻らないまま、3年の月日が経ち、

マーティンさんは16歳になりました。

そして、ある日、マーティンさんは

突如意識を取り戻したのです・・・!

しかし、意識を取り戻したことを伝えようにも、

声を発することも、視線を変えることもできなかったのです。

そうしてマーティンさんは、自分の意思を伝える

ことが一切できない状況「閉じ込め症候群」

と呼ばれる状態になってしまいました。

そうして意識を取り戻したマーティンさん。

徐々に意識が回復していき、19歳になることには

自分の状況を完全に把握できるようになっていたそうです。

そして、自分の存在が家族の負担担っていることに苦しんだと言います。

マーティンさんにとっても、家族にとっても

お互いが辛い日々を過ごしていると、追い詰められた

ジョアンさんがトンデモナイことを口にしてしまったのです。


心身ともに追い詰められていた

ジョアンさんは、息子の前で・・・

「死んでくれたらいいのに・・・」

とぼやいてしまったそうです。

この言葉は本心ではないでしょう。

しかし、容態の良くならないマーティンさんの

看病に精神的に追い詰められたしまっていたが故に、

出てしまった言葉でしょう。

マーティンさんは目の前で

そんな言葉を言われてしまったのです。

彼は当時のことをこのように話しています。

言われた通りにしたかった。

を終えたくて仕方なかった。

こんな言葉を聞くのに、耐えられなかった。

母親の言葉を聞いて本当に悲しかったけど、

でも彼女がなぜそんな事を言ったのか僕には

わかったから恨んだりなんかしていなかったし、

それどころか自分の気持ちを伝えられない

が悲しかったよ。


後に、マーティンさんが本当は意識が

戻っていた事を知ったジョアンさんは、

涙を流しながらインタビューに答えています。

私は彼がまさか聞こえているなんて思いもしなかった。

私は何て酷いことを言ってしまったんだろう。

マーティンには本当に申し訳ない気持ちでいっぱい。


さらに、マーティンさんは意思を伝えられない

という中で起きていた、衝撃的な事実を告げました。

マーティンさんの看病生活の最中、

看病に心身共に疲れていた家族は、

時に数週間マーティンさんを施設に

預けることもありました。

しかし、この施設はマーティンさんを

人形のように扱う最悪の施設だったのです。

生活の殆どをこの介護施設で過ごしていたマーティンさんは、

職員からの身体的虐待や言葉の暴力、

さらには性的虐待まで受けていたと言います。

両親はそんな実態を知る由もなければ、

マーティンさんがその事実を伝えることもできなかったのです。

そして、意識を取り戻してから約10年、25歳になった

マーティンさんは誰かが自分の変化に

気づいてくれるはずという希望を失っていたと言います。


そして、ある女性との奇跡的な出会いが

マーティンさんの運命を変えたのです。

何の希望も見いだせないでいたマーティンさんでしたが、

彼の運命を変えた一人のある女性との出会いがありました。

その彼女の名は、アロママッサージを担当する

介護士のヴァーナさん。

ヴァーナさんはそれまでの介護士とは違い、

マーティンさんをモノのようには扱いませんでした。

まるで友人であるかのように話しかけてくれたのです。


ヴァーナさんは長い間、マーティンさんの顔を

見ながらコミュニケーションを図っていました。

そうして、顔を見ているうちに、ある疑問を持つようになったのです。

もしかしたら、マーティンさんに

意識があるのではないか? 

ヴァーナさんは、とある

大学の重度障害者用センターに

マーティンさんを連れていき、

意識があるかどうかの検査を受けさせることに。

そして検査の結果、

マーティンさんに意識があることが発覚したのです!

この検査結果を知ったジョアンさんは再び

仕事を辞めることを決心し、一日中

マーティンさんに付き添うようになりました。

そして、一緒にコミュニケーションの

訓練やリハビリに励みました。

そして、リハビリを開始してから1年が経った頃、

マーティンさんは赤外線で画面のキーボードの文字や

画をポイントし、意思を伝えるコンピュータを入手し、

それを用い、会話することができるまで回復しました。


そして、想像も絶するような痛みに耐えながらも

リハビリを続けたマーティンんさんは、

5年後に自分の手でキーボードを打ち、

パソコンを使いこなせるようになったのです!

その後はパソコンの情報処理を専門的に学ぶために

大学で勉強し、フリーランスの

ウェブデザイナーとして活躍しています。

さらに、妹の紹介で知り合った女性と結婚し、

現在はイギリスで暮らしているそうです。


一時は植物状態だったマーティンさん。

そこには想像を絶するような苦しみがあったでしょう。

そして、マーティンさんの家族のように

愛情ではじめた介護でも、両立が出来ずに

仕事を辞めなければならなかったり、

金銭面の問題から施設に入れられなかったりなど、

様々な理由から追いつめられ、

精神的に壊れてしまうのです。

母親の辛い言葉がありましたが、

そこまで母親を追い詰めてしまう状況になってしまう

介護への在り方に疑問を覚えざるを得ません・・・。

長い年月、意識不明で過ごしたマーティンさんとご家族に、

これからは幸せな日常が待っていることを心から願います。